On a pris le goûter sur le Princess Elizabeth

Si il y a un bateau qui m’a toujours fascinée sur les quais, c’est le Princess Elizabeth. Ce vapeur à roues à aubes mystérieux et empreint de l’histoire du siècle dernier s’est posé un jour à la veille du XXIème siècle à Dunkerque. Il porte un nom qui ne laisse pas indifférente la Franco-Londonienne que je suis, puisqu’il a été baptisé ainsi pour saluer la naissance de la fille du roi d’Angleterre George V, Elisabeth, future reine d’Angleterre ! Ce bateau a eu plusieurs vies, tour à tour navire de plaisance, d’excursion, paquebot… puis dragueur de mines ! Il jouera un rôle important lors de l’opération Dynamo où il effectua quatre voyages pour évacuer Dunkerque (1673 militaires dont 500 soldats français). Il reprendra sa navigation après la guerre jusqu’en 1965 et sera finalement transformé en casino flottant, puis restaurant, puis PUB sur le bord de la Tamise. Après avoir été racheté dans les années 80 par la chambre Syndicale Topographique de Paris et avoir effectué un séjour sur les quais de Seine, il regagne Dunkerque en 1999.

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